Tech

Är flygande drönare automatiskt runt överföringsnät för avancerade för 2020?

"Låt oss först testa manuella drönare i verksamheten, vi kommer att söka efter någon form av automatisering senare"

"Jag tror inte på att flyga automatiska drönare runt våra överföringsnät, vi har några riktigt bra piloter du vet"

"Automation, mmh... Jag har hört mycket om det, men jag är fortfarande skeptisk särskilt när det gäller säkerheten"

"Från vad jag har hört, vi är inte där ännu för automatiska drönare ..."

Detta är några av de kommentarer vi fortfarande hör när vi talar med potentiella kunder, och vi vet att deras oro är legitima. På Sterblue Vi drar nytta av 4 års erfarenhet och utveckling i automatisk bild- och datainsamling, samtidigt som vi arbetar med flera verktyg. Detta hjälper oss att förstå vart framtiden för industriella inspektioner är på väg.

3D automatiserade flygningar runt infrastrukturer är faktiskt det enda hållbara sättet att skala upp drönare verksamhet

Manuell inspektion är stressande

Har du någonsin försökt att flyga manuellt runt en 90 meter diameter vindkraftverk eller en 120 meter hög växellåda torn strömförande med 400KV? Eller till och med ett 100 meter högt kyltorn? Jag kan säga att det är extremt utmanande. Det är bäst att du är lika bra som pilot som Maverick i Top Gun, annars kommer du nog svettas mycket! 

Om du vill uppfylla höga säkerhetsstandarder och ta kvalitetsbilder, samtidigt som du säkerställer tillräcklig produktivitetsnivå för dina inspektioner, behöver du några övernaturliga koncentrationsfärdigheter.

Automation välkomnar inspektioner till en värld av säkerhet

Drönarflygningar är inte immuna mot mänskliga misstag. Även de bästa bland oss har gjort misstag. Som beskrivs i denna studie från Civil Aerospace Medical Institute, mänskliga fel är fortfarande en av de främsta orsakerna till drönare olyckor eller incidenter. Det är för ambitiöst att förvänta sig att någon kommer att förbli helt fokuserad under varje enskild inspektion i 8 + timmar om dagen.

Automation ersätter inte piloter, det hjälper dem istället genom att minska deras kognitiva belastning under inspektionerna, vilket möjliggör fullt fokus på säkerhet.

Visste du att för att inspektera ett växeltorn manuellt piloten har att hantera mer än 15 olika parametrar (gir, rulle, fokus, slutartid, gimbal x-axel, gimbal y-axeln, undvikande system varningar, dess direkta miljö, etc)? Implementering av automatisering i flygningar minskar antalet till mindre än 5 parametrar. Tänk om när du kör din bil under en 8 timmars resa i en komplex miljö du bara var tvungen att oroa sig för ... ljuset och det är allt!

Sterblue Molnöverföringsnätets bana

Automationsaserier piloter med inspektörer (mänsklig eller artificiell intelligens) når en ny nivå av kvalitet

Eftersom flygningen är automatiserad kan drönaren flyga långt närmare infrastruktur. Detta ökar avsevärt upplösningen och kvaliteten på de bilder som tagits. Automation ger också vissa standard flygmönster till inspektionen, vilket gör den strukturerad i fråga om ordning och bild organisation. 

Industriella inspektioner utförs för att identifiera brister i bilderna som tagits av infrastrukturen. Det skulle vara synd att resa 5 timmar på fältet för att inspektera 30 överföringstorn och senare upptäcka att piloten inte rama in tornet korrekt, eftersom han var i en komplicerad manöver försöker undvika att träffa en byggnad en eller ett träd med drönaren. 

Sterblue Kraftledning för molnidentifiering

Flygautomation är porten för att nå nästa nivå inom kapitalförvaltning

Automatisera flygningen gör det standard och reproducerbara. Tack vare detta kan 100% av infrastrukturen täckas. Du behöver inte kontrollera några lådor på en anteckningsbok eller komma tillbaka på ett torn som redan inspekterats eftersom piloten tror att han kan ha glömt ett område. Automatisk flygning sätter drönaren på räls, ingenting kan missas.

Denna standardisering ger också en hög spårbarhet. I händelse av ett misslyckande kan allmännyttiga företag bevisa för tillsynsmyndigheter eller försäkringsbolag att jobbet utfördes på rätt sätt.

Denna mycket strukturerade metod för att samla in och organisera data är ett måste för att utföra seriösa inspektioner.  Den särskilda artificiella intelligensen är expert på att upptäcka fel eller utrustning, förutsäga framtida skador eller jämföra inspektioner år efter år. Alla manuella metoder för att samla in data är dömda att roa innovationsavdelningar utan att ens röra de otroliga långsiktiga fördelarna med automatisering.

Vincent Lecrubier, Sterblue 's CTO, förklarar detta tillvägagångssätt mycket tydligt i denna artikel.

Sterblue Molnöverföringstorn 3D

Skala upp dina inspektioner

Drone ekonomi sägs ibland vara utmanande jämfört med helikoptrar på grund av lägre daglig produktivitet. Om du automatiserar drönarflygningen ökar den dagliga produktiviteten runt 50 % beroende på miljö. Upp till 60 transmissionstorn kan inspekteras per dag under goda förhållanden (50 m hög). Du kan ta en titt på den här videon.

Drönaren flyger inte nödvändigtvis snabbare i automatisk flygning men hela uppdraget blir snabbare istället: flygningen är smalare med komplexa manœuvres på ett enkelt sätt. Alla de små operationer som behövs göras i en manuell flygning är bokstavligen ... raderas eller minskas drastiskt. Inget behov av att slösa tid på att hantera den exakta drönarplatsen runt en 400kv linjeisolator eller justeringssensorparametrar för att få det perfekta skottet. 

Gör användarupplevelsen stor, annars ingen kommer att engagera sig i ett sådant tillvägagångssätt.

Runt 2012 när den första delen av 3D-automatisering för industriell infrastruktur kom ut på marknaden var det ganska komplicerat och dedikerat till experter utan möjlig distribution: anpassad hårdvara, högt pris på systemen, svårt att bära från en plats till en annan, utmanande att få reservdelar, etc. Dessa system finns fortfarande, men en ny massiv innovationsvåg uppstod senare.

Baserat på de senaste tekniska stackarna och mycket tillförlitliga off-the-shelf-drönare som DJI's, började vissa rent mjukvarumetoder dyka upp på marknaden 2016. Idag är det möjligt att inspektera ett överföringstorn automatiskt med en $ 2.000 från hyllan drönare och en Ipad app. Det är en stor skillnad när du ser hundratals piloter engagerande som på Southern Company till exempel.

Sterblue Identifiering av rutnät för appöverföring

Låt experterna tala

" Sterblue 's flight automation programvara är ett värdefullt verktyg på området och gör hela Transmission line drift enklare, snabbare och mest av allt säkrare. Deras molnbaserade programvara var mycket lätt att arbeta med och AI kunde upptäcka hundratals villkor i slutrapporten. Jag var mycket nöjd med slutresultatet av hela deras paket, från pre-flight till slutrapporten och bilder"Kelby Thoreson, fältingenjör på American Electric Power

Kelby vittnade också under vårt särskilda webbseminarium om "Hur automatisera Transmission Grid Inspections med drönare och AI" - Titta här!!